Nuevo libro explora el encanto irresistible de orquídeas

Mortal, seductora, sexy y en peligro de extinción – las orquídeas han cautivado a los botánicos, los exploradores y los coleccionistas desde los días de los antiguos Griegos.

Ahora, un nuevo libro de Orquídeas: Una Historia Cultural, publicado con motivo de este año del Festival de Orquídeas, que se abre en los Jardines de Kew el próximo sábado, un repaso a la historia de nuestra fascinación con estos elegantes flores.

Durante siglos, las orquídeas tenía una reputación como afrodisíaco debido al hecho de que, a diferencia de las orquídeas tropicales, la mayoría de las especies del Mediterráneo ha vinculado tubérculos reminiscencia de partes masculinas (de ahí su nombre de la palabra griega ‘orkhis’, que significa testículo) para que puedan almacenar los alimentos a través de semi-sequía en el verano.

A new book Orchid: A Cultural History, published to coincide with this year’s Orchids Festival, which opens at Kew Gardens next Saturday, traces the story of our fascination with these elegant flowers A new book Orchid: A Cultural History, published to coincide with this year’s Orchids Festival, which opens at Kew Gardens next Saturday, traces the story of our fascination with these elegant flowers

Un nuevo libro de Orquídeas: Una Historia Cultural, publicado con motivo de este año del Festival de Orquídeas, que se abre en los Jardines de Kew el próximo sábado, un repaso a la historia de nuestra fascinación con estos elegantes flores

Mitos acerca de sus poderes fueron moneda corriente; en los siglos pasados se creía incluso la celebración de una orquídea de la raíz podría promover la lujuria, y de que la ingestión de la más grande y más baja tubérculo promovido la concepción de hijos.

Sin embargo, Europa representa sólo el 1 por ciento de las orquídeas. Como el Nuevo Mundo se abrió, exóticas orquídeas tropicales se convirtió en el hombre rico de la obsesión.

Al principio eran conocidos sólo a través de ilustraciones: en 1837, los suscriptores pagados 15 guineas – más de £16,000 hoy – por el libro más grande de orquídeas producido nunca. Los ricos eran consumidos por orchidmania no sólo por las flores’ extravagante belleza, sino por su rareza, ya que resulta muy difícil crecer en Europa.

El primer hombre de persuadir a un tropicales de orquídeas en flor en gran Bretaña fue el Quaker comerciante Peter Collinson que logró con un Bahamas orquídea, hoy conocida como Bletia verecunda, en 1731. Especies epífitas que crecen anclado a otras plantas, resultó ser más difícil de alcanzar.

Sin embargo, en 1787, Epidendrum cochleatum produjo su extraordinaria rayas de color púrpura de las flores en los Jardines Reales de Kew. Aún así, la mayoría de las orquídeas murió en el Mediterráneo seco, el calor de la orangeries en el British casas señoriales, al menos hasta que la tecnología de invernaderos fue transformada por la Revolución Industrial.

Cattleya mandeli collected by Albert Millican Cattleya mandeli collected by Albert Millican

Cattleya mandeli recogidos por Albert Millican

Orquídeas de crecimiento fue el pionero de los viveros en y alrededor de Londres. Pero en los primeros años del comercio de orquídeas, la mayoría de las plantas colectadas murió en el largo viaje por mar. Como más acerca de su atención se hizo conocido, orquídea-manía se hizo más democrático y ellos hicieron su camino en medio de clase de los hogares.

Dominando el comercio fue Frederick Sander, con sede en St Albans. Sus clientes incluyen duques y los Rothschilds, que compitió, la propia de la más raros especímenes. El récord de precio pagado, por una antigua y una nueva bombilla de Odontoglossum crispum ‘Cooksonia’, fue de 650 guineas (£298,000 hoy en día).

A medida que más envíos que llegan, los precios cayeron. La primera Cypripedium spicerianum, una dorada de la orquídea de la India, se vendió en Londres por £250 en la década de 1870 (£105,000 hoy); en un año se 2s cada uno.

Vastas extensiones de bosques fueron saqueadas por los cazadores de orquídeas. En Colombia, colector de Albert Millican derribado 4,000 árboles para recoger 10,000 plantas, la mayoría de los cuales murieron antes de llegar a Europa. Cuando su partido fue atacado por el ocre de piel nativos con flechas envenenadas, lamentó que algunas orquídeas serían inalcanzables “hasta el último hombre rojo ha desaparecido”.

No es de extrañar que muchas de las historias románticas creció alrededor de estos colectores. No era el gancho de mano-Benedicto Roezl, la reputación de tener a mas de un oso con una mirada severa antes de enviar 3.500 orquídeas a Londres.

Un recopilador, según informes, fue forzado en el dolor de la muerte para casarse con la hermana de un Africano jefe después de que, inadvertidamente, causando la muerte de su primer marido, quien fue asesinado por un gato montés que se abalanzó desde el árbol donde preciada eulophiella las orquídeas fueron creciendo.

Estas historias se transformó en la ficción popular. Allí fueron espeluznantes cuentos de los que chupan la sangre del asesino de las orquídeas por escritores como HG Wells. Sexy, decadente orquídeas encarna todo el romanticismo de imperio, de selvas y doncellas. En 1896, el Daily Mail publicó una historia acerca de un “pueblo de el demonio de las flores’ en Brasil, donde la orquídea de los cazadores había sido noqueado por un insoportable olor.

La reaparición de ‘perdidos de las orquídeas’ creado noticia sensacional historias también. Dos perdieron las orquídeas fueron subastados en octubre de 1891. Cattleya labiata vera, a falta de 70 años, supuestamente fue redescubierto en el corsage de una señora en una bola, con lo cual el camino fue seguido de regreso a su hábitat en Brasil. Otra rara orquídea llegó en el mercado tres semanas más tarde. Dendrobium phalaenopsis ‘Schröderianum’ había sido redescubierto creciendo en un cráneo en un cementerio de Nueva Guinea; los nativos cambiado su antepasado para cuentas de los espejos.

La industria se transformó en la década de 1920, cuando un científico Norteamericano descubrió la forma de crecer bajo precio en gel de agar – y orquídeas se convirtió en un gran negocio. Hoy en día, son más populares que incluso a la altura de orchidmania.

Orquídea: Una Historia Cultural por Jim Endersby, Kew Publicación, £22. El fin de una copia por $ 17.60 hasta el 11 de febrero de 2017 mailbookshop.co.reino unido o llame 0844 571 0640. P&P libre en las órdenes de 15 libras o más. Para el Festival de Orquídeas ver kew.org.

 

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